Je me demandais si je devais aborder ce sujet, comme les demandes varient beaucoup en fonction des éditeurs. Certains demandent des lettres de présentation et des synopsis, d’autres (la majorité) se contentent des manuscrits.

Moi-même, je n’ai jamais eu à produire ni l’une ni l’autre.

J’ai toutefois déjà entendu des directeurs littéraires parler du sujet lors de conférences, et ça me permettra de vous glisser des commentaires qui s’appliqueront à la plupart des cas.

La lettre de présentation

Cette lettre servira à vous mettre en valeur si vous avez de l’expérience dans le milieu. Vous y expliquerez, en quelques lignes simples, votre formation (si elle a rapport avec la littérature) et votre expérience dans le milieu de l’écriture. S’ensuivra une brève description du livre (genre, thèmes abordés, pourquoi vous l’avez écrit, etc.).

Un bonus : vous pouvez préciser pourquoi vous envoyez ce manuscrit spécifiquement à cette maison d’édition. Personnellement, je doute fort qu’une lettre de présentation puisse vraiment vous aider. Une bonne lettre ne pardonnera jamais pour un mauvais livre. Par contre, l’inverse est vrai : une mauvaise lettre de présentation peut vous nuire.

Quand un éditeur demande une lettre de présentation, c’est souvent parce qu’il préfère certains genres ou styles à d’autres. Avec cette lettre, l’éditeur s’assurera que votre manuscrit cadrera dans ses styles de prédilection sans qu’il ait besoin d’ouvrir votre manuscrit.

Vous devez donc faire en sorte que cette lettre ne vous nuise pas. La meilleure solution pour y parvenir : vous informer sur l’éditeur, ses publications, et s’assurer que votre livre s’agencera bien avec leur collection. Si vous croyez que votre histoire y trouvera sa place, expliquez ce raisonnement dans votre lettre.

Pièges à éviter

Dans votre lettre de présentation, évitez ces erreurs :

  • trop parler de vous ou de votre démarche (ex. : « J’ai passé 38 nuits blanches à écrire parce que c’est ma PASSION et mon livre est bon bon BON BON!!! »);
  • les commentaires qui n’ont aucune valeur critique (ex. : « Mon meilleur ami a trouvé que c’était génial! »);
  • les commentaires du genre je-me-tire-une-balle-dans-le-pied-en-commençant (ex. : « Je sais que mon manuscrit n’est pas encore au point, mais… »);
  • les supplications qui vous feront passer pour une larve (ex. : « Vous DEVEZ me publier! C’est toute ma vie qui est en jeu! »).

Encore une fois, jouez le jeu et montrez que vous avec du professionnalisme. Retenez ceci : une lettre qui dégage de la confiance sera beaucoup plus agréable à lire qu’une lettre qui dégage du désespoir.

Le synopsis

Personnellement, j’ai toujours été nul avec les résumés et les synopsis. Je me vois mal vous conseiller sur les techniques de rédaction de ceux-ci.

Je peux toutefois vous dire que le synopsis de votre histoire est soumis à la même règle que la lettre de présentation. Elle ne peut pas vraiment vous aider, mais peut vous nuire.

Vous n’êtes pas d’accord?

Sérieusement, pensez-y. Un bon résumé peut très bien représenter un récit terriblement mal écrit, tandis qu’un mauvais résumé peut faire mauvaise figure à une histoire géniale. Au fond, tout est dans la manière d’écrire.

Votre but est d’atteindre le comité de lecture d’une maison d’édition. Un synopsis mal écrit ou qui cible mal sa maison d’édition peut vous empêcher d’atteindre cette étape. Une fois que votre récit aura atteint le comité de lecture, le synopsis sera probablement élagué (car, après tout, pour être en mesure d’évaluer une histoire, il me semble qu’un lecteur ne doit pas connaitre le « punch » final).

Procédez de la même manière qu’avec la lettre de présentation. Faites des recherches sur votre éditeur et rédigez un synopsis qui montre pourquoi cette histoire s’insérerait bien dans la collection de cet éditeur en particulier. Ça demande du temps, c’est chiant, mais ça peut vous récompenser à la fin.

Une réflexion comme une autre

Vous me direz : « Oui, mais, Dominic, si ma lettre de présentation m’a permis d’atteindre le comité de lecture, ma lettre m’aura aidé! »

Bien sûr.

Quand je dis qu’une lettre de présentation ou un synopsis peuvent seulement vous nuire, c’est surtout pour que vous vous rentriez cette idée dans la tête, lors de votre rédaction. Soyez prudent. Considérez ces deux papiers comme des traîtres qui peuvent vous piéger.

  • Une bonne lettre fera passer votre manuscrit.
  • Une lettre ordinaire fera passer votre manuscrit.
  • Une mauvaise lettre empêchera votre manuscrit de passer.

Le produit qui vous fera honneur, après tout, c’est votre manuscrit. Arrangez-vous pour qu’il se rendre le plus loin possible.

En bref

Ce qui est important, d’abord et avant tout, c’est d’aller vérifier sur le site Web de l’éditeur visé. Souvent, dans une section intitulée « Manuscrits », on vous dira ce qui est nécessaire de joindre à votre envoi (ex. : « Une lettre de présentation de 15 lignes » ou « Un résumé d’une page », etc.).

Ayez toujours en tête que vous vous adressez à un éditeur en particulier, et non à tous les éditeurs.

Vos documents étant prêts, il est temps de procéder à l’impression et à l’expédition de votre manuscrit.

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La lettre de présentation et le synopsis qui accompagneront votre manuscrit
  • Oui : demandez à quelqu’un (idéalement un lecteur enthousiaste ayant une connaissance minimale du milieu) de résumer votre manuscrit à votre place si vous devez présenter votre synopsis. Ensuite, vous pourrez le retoucher.

    C’est ce qu’on faisait avec les mémoires de maîtrise en histoire. Ça nous évite de laisser des parties importantes de côté parce qu’on en est au stade où on est trop écoeuré par notre texte pour le voir clairement.

  • Comme tu le disais à propos de la mise en page, le but c’est d’avoir l’air d’un pro. Je vois un peu la lettre de présentation comme la chance de faire une première bonne impression. Il faut bien gérer son image. En ce qui concerne les conseils pour l’écriture d’une lettre de présentation, j’ai bien aimé ceux de l’auteur Douglas Clegg, qui suggère d’inclure un court synopsis dans la lettre de présentation : http://www.squidoo.com/writingtrade1

  • @Gen : Très pertinent, comme idée. Je n’y avais pas pensé.

    @Frédéric : Merci pour le lien! J’aime beaucoup sa suggestion, lorsqu’il dit qu’il faudrait faire comme si on résumait un bon film à un ami.

  • Synopsis = masculin
    http://www.granddictionnaire.com/btml/fra/r_motclef/index1024_1.asp

    Ne pas oublier de vérifier l’orthographe, le genre et utilise le mot dans un sens qui lui est correct. Quand on est incertain, le site de l’OLF cité ci-haut est bien pratique. Un mot mal utilisé peut nous faire paraître plus ou moins professionnel. ;)

  • Le changement doit être récent, parce que je me suis fait dire mille fois par mes profs à l’université et au cégep que c’était un mot féminin.

    Je vais faire une petite recherche là-dessus.

  • En effet, les ouvrages de références s’entendent pour dire qu’il est “féminin puis masculin”. Ce n’est donc pas une erreur de le dire au féminin, mais la pratique est devenue rare avec le temps. Je vais quand même le changer.

  • Merci… Je ne me rappelle pas avoir vu l’utilisation au féminin, même à l’UL dans mes de coms.

  • Les profs qui m’ont dit ça étaient vieux… très vieux.

  • =) Voilà pourquoi. On a pas dû avoir les mêmes profs car j’y suis passée avant toi. J’ai p-e l’air jeune, mais je suis plus âgée que toi ;)

  • Pour ce qui est des résumés, je me suis aperçue (mais peut-être est-ce juste bon pour moi) que c’est plus facile de les écrire AVANT d’avoir écrit mon manuscrit, mais après avoir fait mon plan.
    Ainsi, mes idées sont assez claires pour rédiger un texte cohérent et j’ai encore la distance nécessaire puisque je n’ai planché encore sur le texte pendant des mois.
    Mais bon, c’est pas un truc universel…

  • Merci !

  • mouna

    je voudrais si c’est possible avoir les principaux points a aborder dans un synopsis mais pas concernant un film mais plutot une serie de reportages de 6mn chacun de differents themes qui traitent des aspects de la vie de tous les jours :mode de vie ,habitudes culinaires ,rechauffement climatique …ext
    merci par avance

  • Mouna : désolé, mais ce blogue parle de littérature. Je n’ai aucune connaissance ou presque en cinéma.

  • mouna

    Merci d’avoir répondu

  • annonier

    Merci Dominic,
    pour tout ces bons conseils.
    Jean-Marie

  • Anne-Marie Bouthillier

    Bonjour Dominique,

    Concernant l’envoi d’une nouvelle littéraire dans une revue spécialisée, Brins d’éternité, dans mon cas, que conseilles-tu?
    J’ai eu la chance de faire lire ma nouvelle par un auteur connu dans le milieu et à mon grand soulagement il a adoré! C’est lui qui m’a recommandé d’envoyer mon texte à l’équipe de cette revue, dois-je le mentionner?

    Je viens de tomber sur ton blogue, je prends maintenant plaisir à le découvrir!

  • Pingback: Comment écrire des dialogues dans un manuscrit littéraire | Dominic Bellavance()

  • Lucy Robles

    Selon Antidote: Synopsis

    *Une synopsis : vue d’ensemble d’un sujet. Traité débutant par une synopsis.

    Ÿ*Un synopsis : ébauche d’un scénario. Présenter un synopsis à un réalisateur.

  • Dominic, merci pour ton blog, il est génial et surtout vraiment utile ! Bravo pour ta générosité

  • Marc-André

    Une simple question:
    J’ai un roman et je suis arrivé à l’étape de le soumettre à un éditeur. Je n’ai aucune expérience dans le domaine (mis à part ce que j’ai écrit) et encore moins de formation. Que me reste-t-il de pertinent à inscrire dans ma lettre de présentation?

  • Diane

    Bonjour,

    J’aimerai savoir si vos

  • ob

    Bonjour ,

    Je poste ce message car j’ai une petite question: Faut il écrire la lettre de présentation/ motivation à la main ou la taper à l’ordinateur ?

    Merci de m’éclairer.

    Cordialement

  • Jamais à la main. Toujours par ordinateur.

  • Catherine

    Bravo pour vos conseils!
    Complets, judicieux, indispensables!
    Ceci dit, il arrive qu’un roman, présentant certaines qualités, accompagné d’une lettre banale soit publié.
    Il arrive qu’une lettre un peu incisive et inattendue provoque la lecture du “manuscrit” (pourquoi l’emploi du mot “tapuscrit” n’est-il pas entré dans les habitudes?). Bon ou mauvais.
    Il arrive qu’en dépit de références (auteur ayant déjà publié et ayant reçu un prix littéraire convenable), le manuscrit ne soit pas lu et n’arrive même pas au comité de lecture.
    et, a contrario, qu’en envoi simple par la poste, le manuscrit d’un auteur inconnu soit publié.
    Bref, quand le manuscrit n’est pas dans la mouvance à la mode (Il y a une “mode” dans la littérature , le
    it-bouquin qu’il faut avoir lu et qui sera totalement oublié 2 ans plus tard), quand l’auteur n’est pas connu ou ne sent pas le souffre, c’est une loterie!
    Il y a quelques succès d’édition de romans d’abord refusés par des dizaines d’éditeur qui en attestent.

    Il faut savoir rester zen et ne pas perdre de vue qu’un auteur publié, mais non célèbre, touche peu ou prou 1 € net par exemplaire vendu, qu’un premier roman à plus de 5000 exemplaires est un début de succès et que les redditions de comptes ne sont plus obligatoires au bout de 5 ans…

  • Lilou

    Bonjour,
    Je viens de finir mon premier roman et je compte le faire publier. Je suis actuellement dans la phase de correction mais je me demandais : étant mineure, y a-t-il une démarche particulière à faire ? Dois-je avoir une autorisation de mes représentants légaux ou quelque chose de ce genre ?
    Merci d’avance

  • Je ne crois pas que ce soit nécessaire, mais je n’en suis pas sûr à 100%. Mieux vaudrait demander l’avis d’un professionnel de la loi là-dessus.

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